Call Us: US - +1 845 478 5244 | UK - +44 20 7193 7850 | AUS - +61 2 8005 4826

Scalar quan es express magnitudes

Radia on is a natural process and is categorized into three types, based on the decay product that is  released: alpha, beta, and gamma. When alpha radia on occurs, an alpha par cle made of two protons  and two neutrons is emi ed from the decaying nucleus. The alpha par cle has the charge of +2 and an  atomic mass of 4. Therefore, when an atom loses an alpha par cle it undergoes a transmuta on, and  becomes another element. They are the largest radia on par cle and also have the biggest electric  charge, which makes them lose energy quickly when they collide with other ma er. As a result, the  alpha par cles are the lowest penetra ng form of radia on, stoppable by a single sheet of paper. A  second type of radia on is caused when an unstable nucleus loses an electron from the neutron. This is  called beta radia on, and the electron that is lost is referred to as the beta par cle. This par cle is fast‐ er and more penetra ng than an alpha par cle, but can be stopped by a piece of aluminum foil. As  with alpha radia on, the atom undergoes a transmuta on when beta decay occurs, becoming an ele‐ ment with one more proton and an atomic number one greater than before.  The most penetra ng  form of radia on is gamma radia on. Gamma rays have no mass or charge and travel at the speed of  light, and require thick, dense materials (such as lead or concrete) to stop their penetra on. Gamma 

rays are emi ed from the nucleus when alpha or  beta decay occurs.  

  The behavior and effects of the radioac ve iso‐ tope (radioisotope) are influenced by the half‐ life of that isotope.  The half‐life of a radioac ve  isotope is the amount of  me required for half  the nuclei in the sample to decay into something  else. It also provides informa on about the fre‐ quency of radioac ve emissions. Note that it  does not represent a fixed number of atoms that  disintegrate, but a frac on. A radioisotope with  a long half‐life will only infrequently emit radia‐ on, while a short‐lived radioac ve isotope will